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西番莲纹饰与实物之迷案

2018年10月30日 15:42 来源:广州日报 参与互动 

  西番莲纹饰与实物之迷案

任伯年 《鸢尾西番莲》

粉彩西番莲纹瓶

  清 紫檀西番莲纹扶手椅

  文、图/广州日报全媒体记者 钟葵

  古代艺术品中有西番莲纹,植物中也有西番莲。前者是虚拟的,后者是现实中存在的。因前人对这一虚一实两种西番莲语焉不详,导致人们对两者之间的关系至今仍梳理不清。

  西番莲有两种,一种是纹饰,一种是植物

  西番莲有两种,一种是传统吉祥纹饰,另一种是以“西番莲”命名的植物。

  西番莲纹是一种植物纹样,有“廉洁”“连绵不绝”之意,在古代应用极广,瓷器、木雕、丝织品、建筑雕刻等都常用这种纹饰。如《红楼梦》写刚竣工的大观园正门:“只见正门五间,上面桶瓦泥鳅脊;那门栏窗槅,皆是细雕新鲜花样,并无朱粉涂饰;一色水磨群墙,下面白石台矶,凿成西番草花样。”

  “西番草花样”即西番莲纹。很多学者认为,这种纹饰源于西方,如梁思成在《中国建筑史》中说:“中国后世最通用之卷草、西番草、西番莲等等,均源于希腊Acanthus叶者也。”“Acanthus叶”即茛苕叶形的装饰,古人将莨苕叶纹样和中式缠枝纹结合起来,便形成了极富张力的西番莲纹。

  植物中的西番莲,是西番莲科西番莲属草质藤本植物,全属有400多种,大多数原产南美洲。西番莲花朵奇艳,整体如莲,又似菊,花冠外围多密集的花丝,花药能转动,故又名“转心莲”。西番莲花的奇异之处是花形上的层层叠叠:最下为5瓣花萼,其上一层是8出花瓣,再上一层是一圈密集的花丝,在花心之上又长出三层。如重楼宝塔,堪称奇观。

  明代时西番莲实物传入中国

  通常来说,与实物名称相同的纹饰,其图案应与实物造型一致,即使是抽象图案也应与实物轮廓相似。但由于人们对西番莲纹的界定和认知有所不同,古今学者对植物中的西番莲究竟属何物也有不同看法,从而使西番莲纹饰和实物之间的关系变得错综复杂。

  有一种观点认为,西番莲早在7世纪已现身于我国古代艺术,但当时出现的不是实物,而是以“西番莲”这个名称露面的纹饰图案。直到明代,才出现了以“西番莲”命名的实物。持这种观点的学者说,盛行于唐代的宝相花纹,亦称西番莲纹,艺术中的西番莲和宝相花是同一物,均为虚拟之创,后来因名生物,分别指两种不同的实有植物,即西番莲和宝相花。如按这种观点,西番莲纹和实物西番莲之间就有很大的差异,因宝相花纹的主体既有莲花,也有牡丹、蔷薇等,中间和外围部分还有形态各异的其他花叶,与实物中的西番莲并无多少相似之处。

  另一种观点认为,西番莲纹从明代才传入中国,盛行于清代,它与宝相花纹是两种完全不同的纹饰。植物中的西番莲,也是从明代才传入中国。这种中西结合的纹饰图案,其主体往往与实物西番莲相似度甚高。如《红楼梦》对“西番草花样”的注解是:“一种连续不断的西番草图案。西番草即西番莲,常绿缠绕植物,夏季开花,也叫缠枝莲。”显然,注解者是持这种观点。

  屈大均的《广东新语》记载“西番莲”特征

  此外,古人对实物西番莲的认知也有一个从含糊到清晰的过程。在明代以前,人们尚未见过西番莲,便误以为古代某种已消失的花就是西番莲。如有人以为在唐代被传诵一时的玉蕊花就是西番莲,直至近现代,还有人相信这一说法。

  最早将“西番莲”一名作为植物来记载的,是明人慎懋官的《华夷花木鸟兽珍玩考》:“西番莲,出夷地,有黄赤两种。”但书中描述的特征并不像西番莲,可能是另一种植物。在明人王象晋的《群芳谱》中,称西番莲“花淡雅似菊之月下西施,自春至秋,相继不绝,亦花中佳品”。还说,在春天“将藤压地,自生根,隔年凿断分栽”,由此可判断《群芳谱》所称西番莲似菊,为藤本植物,但不一定是西番莲,有人认为是大丽花。

  明人种植西番莲,则可在张岱的《梅花书屋》中找到线索,张岱在书中说:“西溪梅骨古劲,滇茶数茎妩媚。其旁梅根种西番莲,缠绕如缨络。”其描述与实物西番莲的特征相近,只可惜太简洁。

  到了清代,人们对西番莲的记载比明代详细得多,且有的记载图文并茂,可证实所记载的就是我们今天所见的西番莲。如屈大均在《广东新语》中说:“西洋莲,蔓细如丝,朱色,缭绕篱间。花初开,如黄白莲十余出。久之,十余出者皆落,其蕊复变而为菊。瓣为莲而蕊为菊,以莲始而菊终,故又名西洋菊。有时更从残萼吐花,累三四重,经月不谢。”又说:“其种来自西洋,广人多杂以玉绣球、蔷薇、凌霄等花,环植庭除。开时诸色相间,谓之天然锦屏。”从屈大均的描述可知,“西洋莲”或“西洋菊”的种来自西洋,蔓细如丝,为藤本植物,其瓣似莲而蕊似菊,花形层层叠叠,与我们现在所见的西番莲特征一致,只是名称略有不同。且这种植物很有可能是广东人首先从海外引种。后来,清人李调元的《南越笔记》,即根据屈大均的记载,将“西洋莲”写入岭南风物中。

  至清末,吴其濬的《植物名实图考》,再次引用了屈大均和李调元的记载,并把“西洋莲”一名改为“西番莲”,指出西番莲即“转心莲”。同时,还为西番莲配上插图。至此,西番莲的真面目,才以图文并茂的形式在专业植物学著作中呈现出来。吴其濬的《植物名实图考》,将围绕在西番莲上的种种迷雾一扫而光。

  纹饰和实物

  逐渐走向一致

  由于自明代开始就有西番莲实物作参考,此后的西番莲纹或缠枝西番莲纹,多以莲花或西番莲为主体纹饰,体现出更多的中式元素,与源于西方的莨苕叶纹样有明显的区别。西番莲纹饰和实物西番莲,逐渐趋向一致。而明清时期的画家们,也开始尝试以西番莲为题材进行创作。如清代著名画家任伯年曾创作过一幅《鸢尾西番莲》,图中绘西番莲和鸢尾花,用笔简练,设色淡雅,雅致而富有生机,舒展而无媚俗之态。

  因大丽花也有西番莲之名,故一些画家也喜欢以大丽花为题材进行创作。如于非闇在1955年11月曾画过一幅《大丽花》镜心,图上自题曰:“大丽花旧名西番莲、缠枝莲,又名天竺牡丹。老舍先生庭前种此花,花大如盘,浓艳鲜丽,富我画稿,因写此乞正。”然大丽花虽有西番莲之名,却与西番莲的形态完全不同。

【编辑:姜贞宇】

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